Sagip Saka as part of new normal to ensure food security: Pangilinan

AS PART of the new normal due to the COVID-19 pandemic, the Sagip Saka Act of 2019 which institutionalizes and incentivizes direct food purchase from farmers, fisherfolk, and other food growers will ensure that no one goes hungry in the country, Sen. Francis “Kiko” Pangilinan said Saturday.

“Ito ang ibig sabihin ng food security: Walang nagugutom, walang magugutom, at walang takot na baka magutom,” Pangilinan said. 

“Hindi pa man pandemya, pero lalo na dahil dito, kalusugan ang isang tampok na problema ng bayan na dapat pinagtutuunan ng pansin ng ating gobyerno. Dapat masugpo ang pagkalat ng sakit. Dapat malusog ang Pilipino,” he added.

Pangilinan said access to affordable nutritious food is a key to having healthy Filipinos. He said ensuring that our food producers and growers are healthy — physically, culturally, and economically — ensures everyone’s health. 

In an online consultation-dialogue on Friday, the senator listened to the concerns of farmers, other food growers, and local executives on food production and distribution in Pampanga during the COVID-19 pandemic. 

Froilan Soriano, barangay captain of San Juan Baño, Arayat, said his office was able to use Pangilinan’s pet Sagip Saka Act to buy palay directly from the farmers, mill it in the barangay’s milling machines, and give an additional 3 kilos of rice to all families in his village. 

Soriano said buying the rice at P18 per kilo (or P1 higher than the prevailing P17) was much lower than the P40 per kilo commercial rice. He said this allowed him to help the farmers earn more, as well as distribute to all households, including the 600 households that were not part the 2015 census and therefore not entitled to any ayuda, or official government support.

The benefits of the Sagip Saka formula were clear for the village leader: Farmers earned P1 per kilo more than normal, the barangay was able to maximize its funds and benefit all its constituents, the rice was of good quality, the community exercised bayanihan, and economic activity flourished in the village.

“Ngayon lang nangyari sa kasaysayan ng DA (Department of Agriculture) na direktang bumili ang lokal na pamahalaan sa rice farmers. Di pa nangyayari yan sa kasaysayan ng DA. Palakasin pa natin ito,” Pangilinan said.

According to the DA, as of July 20 this year, 442 local governments have bought over P2.5 billion worth of harvests directly from farmers and fisher folk during the COVID lockdown.

Pangilinan said the participation of many stakeholders — farmer and fisherfolk individuals and organizations, local governments, agriculturists, among others — has made possible cheaper and more sustainable sources of rice and other produce, especially during this pandemic.

He said the continued implementation of Sagip Saka will empower our farmers and fisher folk, and eventually ensure the country’s food security. 

“Tamang presyo ang pinakamagandang insentibo para manatili sa pagtatanim ang ating mga magsasaka. Kapag alam nilang tama ang presyo, pag alam nilang may kikitain, dadami ang ani,” Pangilinan said. 

“Pag marami ang ani, pag marami ang huli, walang Pilipinong magugutom,” he added. 

Pangilinan said a new normal that establishes this middlemen-free food purchase further renews the general public’s respect for farmers and food producers. 

“Dahil sa new normal, malaki rin ang opportunidad na baguhin natin yung pagtrato, pagkilala, pakikipag-negosasyon at pakikipag-usap sa mga magsasaka at mangingisda, sa mga farmer and fisher organizations,” Pangilinan said. 

“Dapat hindi na bumalik sa dati. Biglang nagkaroon ng napakaimportanteng papel ang mga magsasaka at mangingisda. Hindi na dapat kayo bumalik sa dati na neglected o pinababayaan,” he added.

Sagip Saka kabahin sa bag-o nga normal, mosiguro sa seguridad sa pagkaon: Pangilinan
 
ISIP kabahin sa bag-ong normal nga dala pandemyang COVID-19, ang Sagip Saka Act sa 2019 nga nagpahimutang sa institusyon ug insentibo sa mga direktang mangkompra og produktong pagkaon gikan sa mga mag-uuma, mangingisda, ug uban pang mga magtatanum sa pagkaon, ang magsiguro nga mawala ang gutomon sa nasud, nagkanayon si Sen. Francis “Kiko” Pangilinan niadtong Sabado.
 
“Kini ang boot pasabot sa seguridad sa pagkaon: Walay magutman, walay magutom, ug walay mahadlok nga basin gutomon,” si Pangilinan miingon.
 
“Sa wala pa man ang pandemya, ilabina karun nga anaa kini, panglawas ang usa ka tampok nga problema sa lungsod na angay hatagan ug pagtagad sa atong gobyerno. Angay masulbad ang pagkaylap sa sakit. Angay nga baskog ang Pilipino, “dugang pa niya.
 
Miingon si Pangilinan nga ang access sa barato nga sustansiyadong pagkaon mao ang usa ka yawe ngadto sa may himsog nga mga Pilipino. Siya miingon nga ang pagsiguro nga ang atong mga tigmugna sa pagkaon ug mga nagtikad niini mga himsog – sa pisikal, kultura, ug sa ekonomikanhong – nagsiguro sa panglawas sa tanan.
 
Sa usa ka online konsultasyon-dialogue sa Biyernes, ang senador naminaw sa mga kabalaka sa mga mag-uuma, sa uban nga mga nagtikad sa talamnong makaon ug mga lokal nga ehekutibo sa produksyon sa pagkaon ug pag-apod-apod sa Pampanga sa panahon sa COVID-19 tibuok-kalibotang epidemya.
 
Si Froilan Soriano, barangay kapitan sa San Juan Bano, Arayat, miingon nga ang iyang iyang barangay maka benepisyo sa Sagip Saka Act nga gi kampeon ni Pangilinan, sa dihang gikompra niini ang humay direkta gikan sa mga mag-uuma, gi-galing ginamit ang galingan nga gipanag-iya sa, ug sa paghatag sa usa ka dugang nga 3 kilos nga bugas ngadto sa tanan nga mga pamilya diha sa iyang balangay.
 
Matud pa ni Soriano ilang gipalit sa bumay sa P18 matag kilo (o P1 mas taas kay sa nagaluntad nga P17) ug labihan ka barato kung i-kumpara sa dili moubos sa P40 matag kilo nga komersyan nga bugas. Siya miingon nga kini nagtugot kaniya sa pagtabang sa mga mag-uuma mokita mas daku, ingon man usab sa pag-apod-apod ngadto sa tanang mga panimalay, lakip na ang 600 ka mga panimalay nga wala nalakip sa 2015 census ug busa walay katungod sa bisan unsa nga ayuda, o opisyal sa gobyerno nga suporta.
 
Ang mga benepisyo sa Sagip Saka nga pormula mga tin-aw nga nasabtan sa lider sa barangay: mga mag-uuma nakaangkon P1 kada kilo nga dugang pa kay sa karaang kita, ang barangay nakahimo sa maximize sa pundo niini ug sa kaayohan sa tanan nga mga katawhan niini, ang bugas anaa sa maayo nga kalidad, ang komunidad nagpasundayag sa bayanihan, ug ekonomiya nga kalihokan nga milambo sa balangay.
 
“Karun lang nahitabo sa kasaysayan sa DA (Department of Agriculture) na direktang mu palit ang lokal na pamahalaan sa mag-uuma sa bugas. Wala pa nahitabo na sa kasaysayan sa DA. Pakusgon pa nato kini,” mihagit si Pangilinan.
 
Sumala sa DA, ingon sa Hulyo 20 ani nga tuig, 442 ang lokal nga mga gobyerno nagpalit sa lapas sa P2.5 bilyon nga kantidad sa ani nga direkta gikan sa mga mag-uuma ug mangingisda sa panahon sa COVID lockdown.
 
Si Pangilinan miingon nga ang partisipasyon sa daghang mga stakeholders – mag-uuma ug mangingisda sa mga indibidwal ug mga organisasyon, lokal nga gobyerno, agriculturist, sa taliwala sa uban – naghimo nga posible mas barato ug mas malungtarong tinubdan sa bugas ug uban pang mga abot, ilabi na niining panahon sa pandemya.
 
Siya miingon nga ang padayon nga pagpatuman sa Sagip Saka Act ang paghatag og gahum sa atong mga mag-uuma ug mangingisda, ug sa katapusan sa pagsiguro sa seguridad sa pagkaon sa nasud.
 
“Saktong presyo ang pinaka nindot nga insentibo para magpabilin sa pagtanom ang atong mga mag-uuma. Kung Kabalu sila na sakto ang presyo, kung kabalo silang naay makita, mu daghan ang abot, “Pangilinan miingon.
 
“Pagdaghan ang abot, pagdaghan ang kuha, walay Pilipinong magutom,” dugang pa niya.
 
Si Pangilinan miingon nga ang  bag-o nga normal nga, nga nagwala sa middlemen sa pagkopra sa pagkaon, nakapabag-o pod sa dugang  pagtahod sa kinatibuk-ang publiko alang ngadto sa mga mag-uuma ug mga tigmugna sa pagkaon.
 
“Tungod sa bag-o nga normal, dako pod ang opportunidad na bag-ohon nato ang pagtrato, pag-ila, pagpakipag-negosasyon ug pagpakig-estorya sa mga mag-uuma ug mangingisda, sa mga organisasyon sa  mag-uuma ug mga mangingisda,” si Pangilinan miingon.
 
“Angay nga dili na mubalik sa sauna. Kalit nga adunay importante kaayong papel ang mga mag-uuma ug mangingisda. Dili na kamo angay mubalik sa una na napasagdan,”dugang pa niya.