Agriculture is engine of growth during COVID pandemic: Pangilinan

A NEW, better normal puts food and food producers front and center in the rebuilding of the economy that has collapsed over the COVID-19 pandemic and the failed Administration response to it, Senator Francis “Kiko” Pangilinan said Sunday.

“Pinakita sa atin ng pandemya at ng mga sumunod na lockdown na mahalaga ang food security, at hindi tayo makakasiguro na may makakain tayo kung hindi matatag sa kanilang kabuhayan ang mga nagpapakain sa atin, ang mga Pilipinong magsasaka at mangingisda (The pandemic and the subsequent lockdowns have shown us that food security is essential and we cannot have food security if our food producers, Filipino farmers and fisher folk, are not secure in their livelihood),” he said.

While all the other sectors like manufacturing and service declined during the pandemic, agriculture was the only bright spot, as it grew from a contraction of 1.4% in the first quarter, to a 0.5% growth in the second quarter. The growth is attributed to higher production of crops and fisheries.

“Ibig sabihin, agriculture is an engine for growth. And our Sagip Saka Law can be used as the framework and the approach to making this happen,” said Pangilinan, principal sponsor of Republic Act 11321 or the Sagip Saka Law.

A key Sagip Saka provision is the direct purchases by local governments and national government agencies from farmers and fisher folk without public bidding and by negotiated contracts.

This is what happened during the lockdown, Pangilinan said. As of the latest announcement by the Department of Agriculture, P6 billion worth of produce and catch have been purchased by LGUs directly from farmers and fisher folk during the COVID-19 pandemic.

In a Sagip Saka online consultation with the senator in Iloilo and Guimaras last Thursday, Regional Field Office-6 Director Remelyn Recoter enumerated the challenges faced by agriculture in Western Visayas due to the pandemic: production disruption, limited mobility of farm workers due to quarantine rules, bottleneck in transport and logistics of agriculture products, and more difficulty in accessing funds.

Recoter said her office helped address these challenges by providing assistance through different financial aid and direct purchase from farmers and fisher folk — key components of the Sagip Saka Law. 

Pangilinan told food growers, agriculture officers, and local government officials during the consultation that in Bayanihan 2, an additional P24 billion has been allotted to the Department of Agriculture to go to direct cash assistance, zero-interest collateral loans, and training programs for farmers and fisher folk.

“We also worked hard sa Bayanihan 1 to make sure na ma-exempt under the law ang ating mga local governments and national government agencies sa Procurement Law when they purchase directly sa farmers and fisherfolk organizations,” Pangilinan said.

These interventions have borne fruit.

Henry Michael Doliguez, farmer and president of San Rafael Irrigators Association in Antique, also shared the success story of his group. With the help of the DA and other agencies, the association has grown from no equipment and lack of manpower and knowledge.

“We started with P124,000 in working capital. Ngayon umabot na kami ng P2.4 million and we plan na pag lumaki pa itong aming income ay ibabalik namin ito sa mga farmers sa pamamagitan ng pagpapautang ng aming mga poultry products at agri supply para maging maginhawa ang buhay ng mga magsasaka,” Doliguez said.

Mayor Macario Napulan of Miag-ao, Iloilo reported that during the pandemic, his municipality bought directly from farmer organizations and paid higher than normal rates. The agriculture products were sold in 11 satellite markets to limit people’s movement due to COVID. These interventions provided food for the people and increased farmers’ incomes.

To further lower the price of goods and increase farmers’ incomes, Pangilinan and Napulan both suggested the use of cold storage facilities to lengthen the consumable life of the crops and seafood.

This way, the community will achieve food security, Pangilinan and Napulan said.

The senator said these interventions should continue to ensure that agriculture would continue to grow so that our food growers would be encouraged to go on planting and fishing, and all Filipinos would have enough nutritious food to eat.

“That will also be the incentive of the farmers to plant more because they know their produce will last more months with cold storage. Hindi mabubulukan, at makakatanim ng mas marami. ‘Pag mas marami ang tanim, mas mababa ang presyo. Pero volume na yon. At kapag mas mababa ang presyo sa retail, may food for everybody. Food secure na ‘yon,” Pangilinan said.

Agriculture mao ang makina sa pagtubo sa panahon sa COVID tibuok-kalibotang epidemya: Pangilinan


Ang pagbutang sa pagkaon ug tigmugma na pagkaon sa atubangan ug sa tunga-tunga diha sa pagpabakod sa atong ekonomiya nga nahugno sa pandemyang Covid 19 ug s kapalpakan sa administrasyon sa pagsumpo niini, mao ang mas maayo ng normal, miingon sa Sen. Francis “Kiko” Pangilinan niadtong Domingo.


“Gipakita kanato sa pandemya ug sa misunod nga mga lockdown nga bililhon ang kasegurohan sa pagkaon, ug dili kita makakaon kung dili lig-on ang kinabuhi sa mga nagpakaon kanato, ang mga Pilipinhong mag-uuma ug mangingisda,” saysay sa senador.


Samtang ang ubang mga sektor, sama paggama ug serbisyo mius-os panahon sa pandemya, ang agrikulura nagpakita og kahayag, kay kini mitubo sa 1.4% sa unang kwarter sa tuid, ug 0.5% sa ikaduha nga kwarter. Kini nga pagtubo naggumikan sa taas nga produksyon sa pananum ug sa pangisda.


“Nagpasabot nga ang agrikultura ang makina pagtubo sa ekonomiya. Ug ang atong Sagip Saka Law mahimo gamiton ga sumbanan ug pamaagi aron kini matuman,” miingon si Pangilinan, ang nag-unang author sa Republic Act 11321 o ang Sagip Saka Law.


Yawe nga probisyon sa Sagip Saka Law ang direktang pangompra sa mga ahensya sa mga lokal ug nasudnon nga pangagamhanan gikan sa mag-uuma ug mangingisda nga wala nay bidding kay pwedi na pinaagi sa pagsabot.


Mao kini an nahitabo panhon sa lockdown, miingon si Pangilinan. Sa pinaka ulahing pahibalo sa Dept. of Agriculture (DA), balor sa P6 bilyones nga produkto ug kuha ang direktang gikompra sa mga LGUs sa mga mag-uuma ug mangingisda.


Sa usa ka Sagip Saka online nga konsultasyon kauban ang senador didto sa Iloilo ug Guimaras niadtong Huwebes, gisaysay ni Region 6 DA Director Remelyn Recoter ang mga pagsulay nga gisagubang sa agrikultura sa Western Visayas tungod sa pandemya: nadisturbo ang produksyon, lisud ang paglihok-lihok sa mga mamumuo sa umahan tungod sa mga patakaran sa kwarentinas; pagkaparalisa sa transportasyon ug logistics sa produktong agrikultura, ug uban pang kalisdanan sa pagkuha og pondo.


Si Recoter miingon nga ang iyang opisina nitabang pagtubag niini nga mga pagsulay pinaagi sa pagtanyag ug hinabang pinaagi sa nadkadaiyang hinabang pinansyal ug direktang pagkompra gikan sa mag-uuma ug mangingisda — yawe nga sangkap sa Sagip Saka Law.


Gisuginlan ni Pangilinan ang mga mag-uuma sa pagkaon, opisyal sa agrikultura ug lokal nga pangagamhanan panahon sa konsultasyon sa Bayanihan 2, nga adunay dugang P24 billion ang gigahin sa DA isip direktang hinabang, zero interest collateral loans, ug programa sa pagbansay-bansay sa mga-uuma ug mangingisda.


“Atong gipaningkamotan sa Bayanihan 1 nga maseguro ang pag-gawas ubos sa balaon ang mga ahensya sa lokal ug nasudnon nga pangagamhanan sa Procurement Law kung sila direktang mangompra sa mga organisasyon sa mag-uuma ug mangingisda.


Kini nga mga pagpanginlabot mibunga na og prutas.


Si Henry Michael Doliguez, mag-uuma ug presidente sa San Rafael Irrigators Association sa Antique, usab mipakigbahin sa kalampusa sa iyang grupo. Uban sa tabang sa DA ug sa ubang mga ahensya, ang asosasyon nga mitubo gikan sa walay ekipo ug kulang sa manpower ug kahibalo.


“Nagsugod kami uban sa P124,000 sa nga kapital. Karun niabot na kami sa P2.4 milyon ug kita nagplano na kung mo dako pa kining among kita ibalik namo kini sa mga mag-uuma pinaagi sa pagpautang sa among mga produkto nga manok ug agri suplay para mahimong hayahay ang kinabuhi sa mga mag-uuma,” si Doliguez miingon.


Sa iyang bahin, si Mayor Macario Napulan sa Miag-ao, Iloilo mitaho nga sa panahon sa pandemya, ang iyang lungsod nagpalit direkta gikan sa mga organisasyon sa mag-uuma ug mibayad sa mas taas pa nga presyo kay sa normal. Ang agrikultura nga produkto nga mibaligya sa 11 ka satellite nga merkado nga limitahan ang kalihukan sa katawhan tungod sa COVID. Kini nga mga interbensyon gahatag ug pagkaon alang sa mga katawhan ug dugang nga kita sa mga mag-uuma.


Aron sa dugang ipaubos ang bili sa mga butang ug ipataas ang kita sa abut sa mga mag-uuma, Pangilinan ug Napulan pareho nga gasugyot sa paggamit sa bugnaw nga mga pasilidad storage sa pahalugwayan ang consumable nga kinabuhi sa mga tanom ug seafood.

Kini nga dalan, ang komunidad makakab-ot ug seguridad sa pagkaon, Pangilinan ug Napulan miingon.

Ang senador miingon sa niini nga mga interbensyon nga kinahanglan magpadayon aron sa pagsiguro nga ang agrikultura nga magpadayon sa pagtubo sa ingon nga ang atong mga growers sa pagkaon nga madasig sa pag-adto sa pagtanom ug pangisda, ug ang tanan nga mga Pilipino adunay igo nga sustansiyadong pagkaon.

“Kana usab ang insentibo sa mga mag-uuma ngadto sa pag tanom nga labaw pa tungod kay sila nahibalo sa ilang mga abot molungtad pa sa dugang nga bulan uban sa bugnaw nga storage. Dili malataan, ug makatanom ug mas Daghan. ‘kung mas Daghan ang tanom, mas barato ang presyo. Pero bolto na na. Ug kung mas barato ang presyo sa retail, adunay kalan-on alang sa tanan. Pagsiguro sa pagkaon na ‘na, “Pangilinan miingon.