Stem rising food prices by making agriculture main economic growth driver: Pangilinan

RISING food prices may be stemmed with a focus on agriculture, Senator Francis “Kiko” Pangilinan said Wednesday in a privilege speech.

“Let us recall that during the pandemic last year, agriculture was the only sector that grew. If this trajectory continues, agriculture could be a major driver of growth, it would give income to the farmers as well as increase food supply in the market leading to lower prices and food for all. [That’s] three birds with one stone,” he said.

“Kapag kumikita ang ating mga magsasaka, sila ay mas gaganahan magtanim. At pag mas marami silang ani, mas mababa ang presyo ng mga bilihin sa palengke (If our farmers earn, they will be encouraged to plant. When harvest is bountiful, prices of commodities in the market will decline),” he added.

Pangilinan, who was former Presidential Assistant on Food Security and Agricultural Modernization, also filed Senate Resolution 618 seeking for an inquiry to identify other interventions that would help stabilize and lower food prices, ensuring that Filipino consumers, especially the poor, have access to adequate and affordable food.

“May pandemya man o wala, kailangan nating kumain, kaya nandyan dapat ang sapat na suplay ng pagkain na mabibili sa abot-kayang halaga (With or without the pandemic, we all need to eat, that’s why there’s a need for adequate supply of affordable food),” he said.

The principal advocate for agriculture and farmers’ and fishers’ welfare said the high food prices causes hunger among Filipinos and stunting among Filipino children.

“Habang tumataas ang presyo ng pagkain, lalo pang dadami ang magugutom (As food prices rise, the number of hungry will also multiply),” he said.

Pangilinan cited both the September 2020 survey of the Social Weather Stations (SWS) that shows a new record-high of 30.7 percent, or an estimated 7.6 million households, experiencing involuntary hunger or hunger due to lack of food to eat; and the Unicef, which said that one in three Filipino children in the Philippines are stunted.

He also said the World Health Organization estimates that the Covid-19 pandemic may cause stunting among children under five years old if no mitigating measures are put in place.

Pangilinan said that with the pandemic taking people’s livelihoods, low-wage earners may find it hard to survive,

“Sa gitna ng isang pandemyang nag-alis na ng hanapbuhay ng milyon-milyon, seryosong tanong: Ano ang mabibili ng 500 pesos mo? (In the middle of a pandemic, with thousands of jobs loss, here is a serious question: What can your 500 pesos buy?)” he asked.

Senator Cynthia Villar, Chairperson of the Committee on Agriculture and Food, agreed to conduct hearings on the resolution.

Pugngan ang pagsaka presyo sa pagkaon pinaagi sa paghimo sa agrikultura nga nag-una nga hinungdan sa pagtubo sa ekonomiya: Pangilinan
 
 
ANG pagsaka sa presyo sa pagkaon mahimong mapugngan sa pag-tutok sa agrikultura, nag-ingon si Sen. Francis “Kiko” Pangilinan kaniadtong Miyerkules sa usa ka privilege speech.
 
Hinumdoman nato nga sa panahon sa pandemiya sa miaging tuig, ang agrikultura mao ra ang sektor nga ningtubo. Kung magpadayon kini nga agianan, ang agrikultura mahimo’g usa ka hinungdan nga pagduso sa pagtubo, maghatag kinitaan sa mga mag-uuma ingon man pagdugang sa suplay sa pagkaon sa merkado nga mosangput sa labing mubu nga presyo ug pagkaon alang sa tanan. [Kana] tulo nga mga langgam ang na-igo usa ka bato,” ingon niya.
 
“Kung mo kita ang atong mga mag-uuma, ma awhag sila nga magtanum. Kung daghan ang ani, mous-os ang presyo sa mga palaliton, dugang pa niya.
 
Si Pangilinan, kanhing Presidential Assistant on Food Security and Agricultural Modernization, nag-file usab og Resolusyon sa Senado #618 nga nagtinguha alang sa usa ka pagpangutana aron mahibal-an ang uban pang mga interbensyon nga makatabang sa pagpalig-on ug pagpaubos sa presyo sa pagkaon, nga gisiguro nga ang mga konsumedor nga Pilipino, labi na ang mga kabus, adunay access sa igo ug barato nga pagkaon.
 
“May pandemya man o wala, kinahanglan natong mukaon, mao nang anaa permi ang igo nga suplay sa pagkaon nga mapalit sa abot-kayang kantidad,” ingon niya.
 
Ang punoan nga tigpasiugda alang sa agrikultura ug kaayohan sa mga mag-uuma ug mangingisda nag-ingon nga ang taas nga presyo sa pagkaon hinungdan sa kagutom sa mga Pilipino ug pagka putot sa mga batang Pilipino.
 
“Samtang nagtaas ang presyo sa pagkaon, labi pang mudaghan ang magutom,” ingon niya.
 
Pangilinan parehong gikutlo ang survey sa Septyembre 2020 sa Social Weather Stations (SWS) nga nagpakita sa bag-ong record-high nga 30.7 porsyento, o gibanabana nga 7.6 milyon nga mga panimalay, nakasinati sa dili gusto nga kagutom o kagutom tungod sa kakulang sa pagkaon nga makaon; ug ang Unicef, nga giingon nga usa sa tulo nga batang Pilipino sa Pilipinas ang na-putot.
 
Giingon usab niya nga ang World Health Organization nagbanabana nga ang Covid-19 pandemic mahimong hinungdan sa pagka putot sa mga bata nga wala pay lima ka tuig ang panuigon kung wala’y gihimo nga mga lakang sa pagpaminus.
 
Si Pangilinan nag-ingon nga sa pandemya ang pagkuha sa panginabuhian sa mga tawo, ang mga ni kita og gamay nga sweldo mahimong maglisud mabuhi.
 
“Sa taliwala sa usa ka pandemic, nga adunay libu-libo nga nawad-an og trabaho, ania ang usa ka seryoso nga pangutana: Unsa ang mapalit sa imong 500 pesos? ”Pangutana niya.
 
Si Senador Cynthia Villar, Chairperson sa Committee sa Agriculture and Food, nag-uyon nga ipatigayon ang mga pagdungog sa resolusyon.