Senate to hold hearings on rising food prices: Pangilinan

THE Senate will be conducting hearings to determine the necessary interventions to stabilize and lower food prices following Senator Francis “Kiko” Pangilinan’s proposed Senate Resolution 618 seeking an inquiry into rising food prices. 

Toward the end of his privileged speech Wednesday afternoon, the former Presidential Assistant on Food Security and Agricultural Modernization thanked Senator Cynthia Villar, chairperson of the Senate Committee on Agriculture and Food, for agreeing to conduct hearings on his resolution.

In his proposed Senate Resolution 618, Pangilinan said the objective of the hearings is to ensure that every Filipino consumer, especially the poor, have access to adequate and affordable food.

Senate Majority Leader Miguel Zubiri said the issue is very timely and the hearing would help focus on the problem at hand.

Senator Pia Cayetano moved to include the speech in a joint referral to the Committee on Sustainable Development Goals, Innovation and Future Thinking. 

Senator Imee Marcos also moved to invite the Department of Trade and Industry (DTI) to enforce the Price Act which seeks to protect consumers from undue price increases during emergency situations.

Pangilinan said the issue of rising food prices is closely related to the issue of health – everyone’s primary concern now during the Covid-19 pandemic.

“Habang tumataas ang presyo ng pagkain, lalo pang dadami ang magugutom,” he explained.

“Kailangan nating tutukan ito dahil ang usapin ng pagkain ay usapin din ng kalusugan. Kung patuloy ang pagtaas ng presyo ng pagkain, dagdag pasakit sa ating mga kababayan,” he added.

A Social Weather Stations survey last September 2020, in the middle of the pandemic, showed that families who experienced involuntary hunger or hunger due to lack of food reached a new record-high of 30.7 percent, or an estimated 7.6 million households. That is almost one in every three Filipinos.

According to Unicef, a third of children in the Philippines are stunted. The World Health Organization estimates that the Covid-19 pandemic may cause stunting among children under five years old if no mitigating interventions are put in place.

“Isa sa tatlong kababayan natin ay nagutom noong pandemya at isa sa tatlong bata ay nababansot dahil kulang sa pagkain at sustansya. Kung magpapatuloy ang pagtaas ng presyo ng mga pagkain, mas dadami pa ang magugutom, mas madami pa ang mababansot,” Pangilinan said.

Aside from the pandemic lockdowns that disrupted the food supply chain, other factors that may have caused food prices to go up include: the African swine flu, which infected pigs in Luzon; flooding of food imports; and the decline in the number of Filipino farmers planting after consecutive losses as cheaper food imports push their produce out of the market.

“Once we know what causes these sudden spikes in prices, we would do everything to bring down the prices as soon as possible. Tutulong kaming taga-Senado,” said Pangilinan.

The Department of Agriculture (DA), through Secretary William Dar is leading initiatives to bring down the prices. To stabilize the supply and price of pork, the DA is looking to increase shipments of hogs from Visayas, Mindanao, and other ASF-free areas or “green zones” in Luzon, while also encouraging pork imports from ASF-free countries.

Executive Order No. 123 was also signed, to retain the tariff rate of imported mechanically deboned meat of chicken and turkey at 5 percent until end of 2022. This would help ensure the continued supply at stable prices of canned and processed meat products.

But as we regulate the food imports, we must also push to fully implement the Sagip Saka law, which was signed in May of 2019, said Pangilinan.

“Kapag kumikita ang ating mga magsasaka, sila ay mas ma-e-engganyong magtanim. At pag mas marami silang ani, mas mababa ang presyo ng mga bilihin sa palengke,” he added.

Ang Senado magpadayon sa pagdungog sa pagtaas sa presyo sa pagkaon: Pangilinan
 
Ang Senado magpadayon sa mga pagdungog aron mahibal-an ang mga kinahanglan ngapagpanginlabot, mapalig-on ug mapa ubos ang presyo sa pagkaon pagkahuman sa gisugyot nga Senate Resolution 618 ni Senador Francis “Kiko” Pangilinan nga nagpangayo og usisa sa pagsaka sa presyo sa pagkaon.
 
Sa pagtapos sa iyang pribilehiyo nga pakigpulong kaniadtong Miyerkules sa hapon, ang kanhing Presidential Assistant on Food Security and Agricultural Modernization nagpasalamat kang Senador Cynthia Villar, chairperson sa Senate Committee on Agriculture and Food, sa pag-uyon nga ipatigayon ang mga pagdungog sa iyang resolusyon.
 
Sa iyang gisugyot nga Senate Resolution 618, giingon ni Pangilinan nga ang katuyoan sa mga pagdungog mao ang pagseguro nga ang matag Pilipinong konsumante, labi na ang mga kabus, adunay access sa igo ug barato nga pagkaon.
 
Si Senate Majority Leader Miguel Zubiri nagsulti nga ang isyu tukma sa panahon ug ang pagpamati makatabang sa pag-focus sa problema nga moabut.
 
Giduso ni Senador Pia Cayetano nga ang pakigpulong hiusahon sa Committee on Sustainable Development Goals, Innovation ug Future Thinking.
 
Giduso usab si Senador Imee Marcos nga imbitahon ang Department of Trade and Industry (DTI) nga ipatuman ang Price Act nga nagtinguha nga mapanalipdan ang mga konsumante gikan sa dili angay nga pagtaas sa presyo sa mga emergency nga sitwasyon.
 
Giasoy ni Pangilinan nga ang isyu sa pagtaas sa presyo sa pagkaon nga adunay kalabotan sa isyu sa kahimsog – ang panguna nga gikabalak-an sa matag-usa ka tawo sa panahon sa Covid-19 pandemic.
 
“Samtang nitaas ang presyo sa pagkaon, labi pang mu daghan ang magutom,” saysay niya.
 
“Kinahanglan nga totukan kini tungod kay ang estorya sa pagkaon  mahitungod sab sa kahimsog. Kung padayon ang pagtaas sa presyo sa pagkaon, dugang pasakit sa atong lungsuranon, ”dugtong pa niya.
 
Usa ka pakisusi sa Social Weather Stations kaniadtong Septyembre 2020, taliwala sa pandemya, nagpakita nga ang mga pamilya nga nakasinati sa dili gusto nga kagutom o kagutom tungod sa kakulang sa pagkaon nakaabot sa usa ka bag-ong record nga taas nga 30.7 porsyento, o gibanabana nga 7.6 milyon nga mga panimalay. Hapit kana sa matag tulo nga mga Pilipino.
 
Ang Unicef usab nag-ingon nga usa sa tulo ka batang Pilipino ang na-putot. Gibanabana sa World Health Organization nga ang Covid-19 pandemya mahimong hinungdan sa pagkaputot sa mga bata nga wala pay lima ka tuig ang panuigon kung wala’y gibutang nga mitigating interbensyon.
 
“Usa sa tulo ka lungsuranon nato kay nagutom adtong pandemya ug usa sa tulo ka bata kay naputot tungod kay kulang sa pagkaon ug sustansya. Kung magpadayon ang pagtaas sa presyo sa mga pagkaon, mas mu daghan pa ang gutomon, mas mudaghan pa ang maputot,” pahayag ni Pangilinan.
 
Gawas sa mga lockdown nga nakaguba sa kadena sa suplay sa pagkaon, ang uban pang mga hinungdan nga mahimong mosaka ang mga presyo sa pagkaon lakip na: ang African swine flu, nga nitakod sa mga baboy sa Luzon; pagbaha sa mga pag-import sa pagkaon; ug ang pagkunhod sa ihap sa mga mag-uuma nga Pilipino human sa sunud-sunod nga pagkapildi tungod sa mas barato nga pag-import sa pagkaon nga nagtulod sa ilang produkto gikan sa merkado.
 
Kung mahibal-an na nato kung unsa ang hinungdan sa kalit nga pagtaas sa mga presyo, buhaton nato ang tanan aron mapukan ang mga presyo sa labing dali nga panahon. Mutabang kaming taga-Senado, ”ingon ni Pangilinan.
 
Ang Department of Agriculture (DA), pinaagi ni Secretary William Dar mao ang nanguna sa mga lakang aron maminusan ang presyo. Aron mapalig-on ang suplay ug presyo sa baboy, gitinguha sa DA nga dugangan ang padala sa mga baboy gikan sa Visayan, Mindanao, ug uban pang mga lugar nga wala’y ASF o “green zones” sa Luzon, samtang gidasig usab ang pag-import sa baboy gikan sa mga nasud nga wala’y ASF.
 
Gipirmahan usab ang Executive Order No. 123, aron magpabilin ang rate sa taripa sa gi-import nga mekanikal nga deboned nga karne sa manok ug pabo nga 5 porsyento hangtod sa katapusan sa 2022. Makatabang kini nga masiguro ang padayon nga pagtipig sa stable nga presyo sa mga de-lata ug giproseso nga mga produktong karne.
 
Apan sa pag-regulate sa mga pag-import sa pagkaon, kinahanglan usab nato nga iduso ang hingpit ug ipatuman ang Balaod sa Sagip Saka, nga gipirmahan kaniadtong Mayo sa 2019, ingon ni Pangilinan. 
 
“Kung mukita ang atong mga mag-uuma, sila mas ma-e-engganyong magtanom. Ug kung mas daghan sila og ani, mas mubo ang presyo sa mga palaliton sa palengke, ”dugtong pa niya.