Stabilize food prices by ensuring supply and punishing manipulators: Pangilinan

TO stabilize soaring food prices amid the still-uncontrolled spread of Covid, the government must ensure food supply and go after manipulators of food supply and prices, Senator Francis “Kiko” Pangilinan said.

According to the former Presidential Assistant on Food Security and Agricultural Modernization, food prices can be lowered in two ways:

“Number 1, maghanap ng paraan para madagdagan ang supply ng karne, ng gulay. Dapat yan whole-of-government approach — kasama ang DA, DTI, ang local governments. And number 2, tiyakin na hindi sinasamantala ang mga mamimili at gamitin ang NBI, PNP, at ang Consumer Price Act para pwe-pwedeng ma-revoke ang business permit nung mga nagsasamantala,” Pangilinan said referring to the Departments of Agriculture and Trade and Industry, the National Bureau of Investigation, and the Philippine National Police.

He said government must strictly monitor food prices and punish violators of Republic Act 7581 or the Price Act of 1992.

The Senate, acting on Pangilinan’s resolution and privilege speech requesting for an inquiry into rising food prices, will hold a hearing on the issue Monday, February 1.

Pangilinan said the price of pork has been rising due to the African swine flu, causing low supply, while the prices of fruits, vegetables, and other crops have been affected by the successive typhoons that struck the country in the last quarter of 2020.

He added that some tend to exploit this lack of supply, and this is where government should exercise its mandate.

Pangilinan recalled that as food security czar, he was able to bring down rice inflation from 14.4 percent in May 2014 to 0.10 percent in July 2015 when he brought the attention and focus of the government to solve the problem.

Aside from regulating food prices, he said local farmers, fishermen, and other food producers must also be supported with the full implementation of Bayanihan 2, or the Bayanihan to Recover as One Act of 2020. 

Pangilinan, who owns a small vegetable farm, said the natural life cycle of various food crops also dictates their supply and therefore prices.

“February-March, bababa na raw ang presyo. Siguro dahil mayroong ka nang ilang gulay diyan. Tulad ng pechay, tulad ng mustasa, yung mga mabibilis. Tapos susunod na, yung kamatis, after 90 to 120 days,” he said.

“Pero dapat diyan, suportahan din yung ating mga magsasaka. By way of tiyakin na yung mga lockdown areas, yung mga quarantine areas, na bibigyan sila ng suporta. Kaya yung Bayanihan 2, ay dapat madaliin ang pag-release para masuportahan ang ating magsasaka at nang makapagtanim at makapag-ani nang mas maayos,” he added.

Pangilinan said the implementation status of Bayanihan 2, specifically the P24-billion assistance to the agriculture sector, would be among his questions at Monday’s Senate hearing.

As a co-equal branch of the Executive and a check and balance, the Senate will do its best to try and address hunger, food supply, and food prices, Pangilinan said.

Lig-onon ang mga presyo sa pagkaon pinaagi sa pagsiguro sa supply ug pagsilot sa mga manipulator: Pangilinan
 
ARON mapugngan ang pagtaas sa presyo sa pagkaon taliwala sa wala’y pugong nga pagkaylap sa Covid, kinahanglan siguruhon sa gobyerno nga mahatagan sa suplay sa pagkaon ang katawhan ug gukdon ang mga nagmaniobra sa suplay  ug presyo sa pagkaon, ingon ni Senador Francis “Kiko” Pangilinan.
 
Matud sa kanhi Presidential Assistant on Security sa Pagkaon ug Modernisasyon sa agrikultura, ang mga presyo sa pagkaon mahimong maminusan sa duha ka paagi:
 
“Number 1, Pagpangita’g pamaagi para madugangan ang supply sa karne, sa utanon. Angay ana kay pamaagi sa tibuuk nga gobyerno (whole-of-government-approach) – kauban ang DA, DTI, ang mga lokal nga gobyerno. ug
 
“Number 2, Siguradohon nga wala pahimusli ang mga mamalitay ug gamiton ang NBI, PNP, ug ang Consumer Price Act para pwedeng ma-revoke ang permiso sa negosyo sa mga nagpahimulos sa krises,” ingon ni Pangilinan nga nagtumong sa Departamento sa Agrikultura ug Kalakal ug Industriya , ang National Bureau of Investigation, ug ang Pambansang Pulisya sa Pilipinas.
 
Giingon niya nga kinahanglan higpit nga bantayan sa gobyerno ang mga presyo sa pagkaon ug silotan ang mga nakalapas sa Republic Act 7581 o ang Price Act of 1992.
 
Ang Senado, nga naglihok sa resolusyon ug privilege speech ni Pangilinan nga naghangyo alang sa imbestigasyon sa  pagtaas sa presyo sa pagkaon. Anaay panagdungog sa isyu Lunes, Pebrero 1.  
 
Giasoy ni Pangilinan nga ang presyo sa baboy nagsaka tungod sa African Swine Flu, hinungdan nga mubu ang suplay, samtang ang presyo sa prutas, utanon, ug uban pa nga mga pananum naapektuhan sa sunod-sunod nga bagyo nga miigo sa nasud sa katapusang kwarter sa 2020.
 
Dugang pa niya nga adunay kalagmitan nga pahimuslan ang kakulang sa suplay, ug dinhi kinahanglan gamiton sa gobyerno ang mandato niini.
 
Nahinumduman ni Pangilinan nga isip food security czar, nakapagpaubus siya sa inflation sa bugas gikan sa 14.4 porsyento kaniadtong Mayo 2014 hangtod 0.10 porsyento kaniadtong Hulyo 2015 sa pagdala niya sa atensiyon ug pokus sa gobyerno aron masulbad ang problema.
 
Gawas sa pagkontrol sa mga presyo sa pagkaon, giingon niya nga ang mga lokal nga mag-uuma, mangingisda, ug uban pa nga tighimo og pagkaon kinahanglan usab nga suportahan sa hingpit nga pagpatuman sa Bayanihan 2, o ang Bayanihan to Recover as One Act of 2020.
 
Si Pangilinan, kinsa tag-iya sa usa ka gamay nga uma sa utanon, nagsulti nga ang natural nga siklo sa kinabuhi sa lainlaing mga pananum nga pagkaon nagdikta usab sa ilang suplay ug busa ang mga presyo.
 
“Pebrero-Marso, ubos na kuno ang presyo. Siguro tungod kay naa nakay laing utanon diha. Sama sa pechay, sama sa mustasa, ang mga dali. Tapos sunod na, katong kamatis, human sa 90 to 120 days, ”ingon niya.
 
“Pero angay ana, suportahan sab ang atong mga mag-uuma. Pinaagi sa piho nga mga lockdown area, mga quarantine nga lugar, nga hatagan sila og suporta. Mao nga ang Bayanihan 2, mahimo’g madali ang pagpagawas aron masuportahan ang atong mag-uuma ug aron makapananom ug maka pupo og mas maayo, ”dugtong pa niya.
 
Si Pangilinan nagsulti nga ang kahimtang sa pagpatuman sa Bayanihan 2, ilabi na sa P24-bilyon nga ayuda sa sektor sa agrikultura, kauban sa iyang mga pangutana sa pagdungog sa Senado sa Lunes. 
 
Ingon usa ka managsama nga sangay sa Ehekutibo ug usa ka pag check ug pag balanse, buhaton sa labing maayo sa Senado aron masulbad ang kagutom, suplay sa pagkaon, ug presyo sa pagkaon, ingon ni Pangilinan.