12 senators seek investigation into troll farms

July 12, 2021
[tabgroup nav_size=”small” align=”right”][tab title=”ENG”]

TWELVE senators want an investigation into reports that public funds are oiling the operation of troll farms that spread fake news and misinformation on social media.

Senate President Vicente Sotto III, Senate President Pro Tempore Ralph Recto, Minority Leader Franklin Drilon, and Senators Nancy Binay, Leila de Lima, Richard Gordon, Risa Hontiveros, Panfilo Lacson, Emmanuel Pacquiao, Francis Pangilinan, Grace Poe and Joel Villanueva signed Proposed Senate Resolution 768 asking the appropriate committee to conduct an inquiry on the alleged state-backed and state-funded spreaders of fake information that affect millions of Filipinos.

“Filipinos should know why government spends public funds on troll farm operators disguised as ‘public relations practitioners’ and ‘social media consultants’ who sow fake news rather than on Covid-19 assistance, health care, food security, jobs protection, education, among others,” reads the resolution.

Pangilinan, who is the most trolled senator now, stressed that misinformation and fake news do harm to the country grappling with the Covid-19 pandemic.

“Hindi natin pwedeng hayaang ginagamit ang pera ng taumbayan para manira at mang-harass ng mga taong pumupuna sa gobyerno. Masama ito sa demokrasya, lalo na sa papalapit na halalan sa susunod na taon (We must not let pass the use of taxpayers’ money to malign and harass people who are critical to the government. This is dangerous for democracy, especially that elections are upcoming next year),” he said.

Earlier, Lacson alleged that “a government undersecretary has been organizing internet troll farms across the country to target political rivals or those not aligned with President Rodrigo Duterte’s administration.”

The Department of Finance also earlier awarded a P909,122 communications strategy consultancy contract to a public relations practitioner who was tagged by Facebook itself as the “operator behind a pro-Duterte fake account network which Facebook took down in March 2019.”

A social media troll is “someone who creates conflict on sites like Twitter, Facebook, and Reddit by posting messages that are particularly controversial or inflammatory with the sole intent of provoking an emotional response from other users,” the resolution said.

The senators said the allegation should not be dismissed because of the Filipinos’ heavy use of social media sites such as Facebook, making them vulnerable to the trolls’ fake information.

Advertising firms We are Social and Hootsuite, in their 2020 annual report, found that Filipinos spend an average of four hours and 15 minutes each day on social media – topping the world rankings for the sixth straight year. The Philippines is also highest in the world in internet usage with an average of 10 hours and 56 minutes.

“Pagsisinungaling ang trolling. Masama ito lalo na dahil sa darating na halalan. Kung mahalal ang bagong presidente at ibang opisyal dahil sa pekeng impormasyon, magkakaroon tayo ng pekeng presidente at opisyal (Trolling is lying. It is evil, especially that we have an upcoming election. If people elect a president and other officials because of the fake information spread by paid trolls, then similarly we will have a fake president and fake officials),” Pangilinan said.

“Dapat mag-invest sa totoong farms ng mga gulay at prutas, hindi sa troll farms (Invest in real farms of vegetables and fruits, not troll farms),” he added.

[/tab] [tab title=”VIS”]

12 ka mga senador laraw imbestigahan ang mga troll farms

DOSE ka mga senador ang gusto og imbestigasyon sa mga taho nga gigasto ang pampublikong pondo sa pagpadagan sa mga troll farms nga nagpakatap sa peke nga balita ug sayop nga impormasyon sa social media.

Si Senate President Vicente Sotto III, Senate President Pro Tempore Ralph Recto, Minority Leader Franklin Drilon, ug Senador Nancy Binay, Leila de Lima, Richard Gordon, Risa Hontiveros, Panfilo Lacson, Emmanuel Pacquiao, Francis Pangilinan, Grace Poe ug Joel Villanueva ang nagpirma sa Proposed Senate Resolusyon 768 nga naghangyo sa nahiangay nga komite nga maghimo ug usa ka pakisusi sa gipasanginlang gisuportahan sa estado ug gipondohan nga pondo sa estado ang peke nga kasayuran nga nakaapekto sa milyon-milyon nga mga Pilipino.

“Kinahanglan mahibal-an sa mga Pilipino kung ngano nga ang gobyerno naggasto sa publiko nga pondo sa mga operator sa troll farm nga nagtakoban nga ‘public relations’ ug ‘mga social media consultant’ nga nagpugas og peke nga balita kaysa sa tabang sa Covid-19, pag-atiman sa kahimsog, siguridad sa pagkaon, proteksyon sa trabaho, edukasyon, lakip na ang uban, “mabasa ang resolusyon.

Si Pangilinan, kinsa ang labing trollado nga senador karon, mipunting nga ang sayop nga kasayuran ug peke nga balita makadaot sa nasud nga nakig-away sa pandemyang Covid-19.

“Dili nato angay palabyon ang paggamit sa buwis sa katawhan aron daoton ug harason ang mga tawo nga kritikal sa gobyerno. Peligro kini alang sa demokrasya, labi na nga ang piniliay umaabot sunod tuig, ingon niya.

Kaniadto pa, gipahayag ni Lacson nga “usa ka undersecretary sa gobyerno ang nag-organisar sa mga internet troll farms sa tibuuk nasud aron ma-target ang mga karibal sa politika o kadtong dili kahanay sa administrasyon ni Presidente Rodrigo Duterte.”

Gihatagan usab una sa Department of Finance ang P909,122 nga kontrata sa pagkonsulta sa diskarte sa komunikasyon sa usa ka public relations operator nga gi-tag sa Facebook mismo ingon “operator sa likod sa usa ka pro-Duterte nga peke nga account sa network nga gikuha sa Facebook kaniadtong Marso 2019.”

Ang usa ka social media troll mao ang “usa ka tawo nga naghimo panagbangi sa mga site sama sa Twitter, Facebook, ug Reddit pinaagi sa pag-post og mga mensahe nga partikular nga kontrobersyal o makapahubag sa bugtong nga katuyoan nga makapukaw sa usa ka emosyonal nga tubag gikan sa ubang mga ninggamit,” ingon sa resolusyon.

Giingon sa mga senador nga ang pasangil dili angay ibasura tungod sa bug-at nga paggamit sa mga Filipino sa mga social media site sama sa Facebook, nga nahimo silang mahuyang sa peke nga kasayuran sa mga troll.

Ang mga kompanya sa advertising nga We are Social and Hootsuite, sa ilang tinuig nga taho sa 2020, nakit-an nga ang mga Pilipino naggasto kapin-kon-kulang og upat ka oras ug 15 minuto matag adlaw sa social media – nga nag-una sa ranggo sa kalibutan alang sa ikaunom nga sunod nga tuig. Ang Pilipinas usab ang labing kataas sa kalibutan sa paggamit sa internet nga adunay average nga 10 oras ug 56 minuto.

“Pagpamakak ang Trolling. Daotan kana, labi na nga aduna kitay umaabot nga eleksyon. Kung ang mga tawo magpili usa ka presidente ug uban pang mga opisyal tungod sa peke nga kasayuran nga gipakaylap sa mga bayad nga troll, magkaparehas usab kita nga adunay peke nga presidente ug peke nga opisyal, “ingon ni Pangilinan.

“Pagpamuhunan sa tinuud nga mga uma sa utanon ug prutas, dili ang mga troll farms,” dugtong pa niya.

[/tab][/tabgroup]
×