Coco levy trust fund bill awaits final Senate approval

September 28, 2020

AFTER several weeks of deliberations and fine-tuning, the Senate on Monday approved on second reading the once-vetoed Coconut Farmers and Industry Trust Fund bill.
  
“Pagkatapos ng mahabang panahon, mabibigay na rin sa mga magniniyog ang para sa kanila. Kahit na hindi naisama ang ilang mga probisyon sa aming panukala sa final version at pakiramdam ko ay watered-down ang ilang mga probisyon na naipasa, mas maigi nang meron kaysa wala para mabigyan na ng suporta ang mga magniniyog,” said Sen. Francis “Kiko” Pangilinan, principal author of the measure.

“Itutulak na lang natin ang posibleng pag-amyenda sa batas at maibalik ang mga probisyon na tinanggal sa susunod na mga panahon kung makita natin na mas magiging mabuti ito para sa kanila,” he added.

Earlier, Pangilinan, together with fellow Minority Senators Franklin Drilon and Risa Hontiveros, sought to include a farmer representative, along with a representative from the Department of Agriculture, in the Trust Fund Management Committee. But the Senate voted against it.

The committee shall be responsible for setting the investment strategy of the trust fund, including the management of the estimated P76 billion in cash, disposition of the estimated P30 billion in other assets, as well as other funds or assets still pending before the courts that may be reconveyed to the government.
 
“We respect the decision of the body, but we strongly believe that our coconut farmers should be involved in all aspects of the decision-making process in the management of the coconut levy funds. It is, after all, their money; the blood, sweat, and tears of our coconut farmers,” Pangilinan said.
 
The Trust Fund Management Committee under the current version of the Senate bill is composed of representatives from the Departments of Finance, Budget and Management, and Justice.
 
Other key provisions of Senate Bill 1396 are as follows:

  • Defining coconut farmers as owners or leaseholders of coconut farms that are not more than 5 hectares, tenants who till or supervise the cultivation of the coconut farms, or farmworkers or laborers;
  • Preparation of a Coconut Farmers and Industry Development Plan that shall set the directions and policies for the development and rehabilitation of the coconut industry within 50 years;
  • Creation of a Coconut Farmers and Industry Trust Fund;
  • Reconstitution of the Philippine Coconut Authority (PCA) Board to be composed of the Secretary of Agriculture as the Chairperson; Secretary of Finance as Vice Chairperson; Secretaries of Budget and Management, Science and Technology, and Trade and Industry; PCA Administrator; and three small farmers’ representatives of the coconut farmers sector (one each from Luzon, Visayas, and Mindanao);
  • Annual allocation of the trust fund available for disbursement shall not be less than P5 billion per year but which can be more if the funds permit;
  • Distribution of the annual allocation from the trust fund as follows:

–      20%: Development of hybrid coconut seed farms, and nursery for planting and replanting;

–      8%: Training of farmers and their families;

–      5%: Research, marketing and promotion;

–      4%: Crop insurance;

–      10%: Farm improvements through diversification and/or intercropping;

–      10%: Shared facilities for processing;

–      5%: Organizing and empowerment of coconut farmer organizations and cooperatives;

–      10%: Credit programs;

–      10%: Infrastructure development, which will include prioritizing the use of coco coir in the DPWH’s construction of roads and other applicable projects;

–      8%: Scholarship program;

–      10%: Health and medical program

The Senate is set to finally vote on the measure on Monday next week. However, the version of the bill at the House of Representatives is still pending at the committee level.
 
“The coco levy trust fund bill is a priority because it seeks to end over four decades of injustice and poverty of our coconut farmers from whom the levy was extracted. Itong batas na ito ay isyu rin ng katarungan para sa mga ninakawang magniniyog,” said Pangilinan.

Coco levy nga trust fund bill naghulat sa katapusang pag-uyon sa Senado  HUMAN sa pipila ka semana sa deliberasyon ug pinog pag-angay, ang Senado sa Lunes mi aproba sa ikaduhang pagbasa sa makausa-naveto nga Coconut Famers and Industry Trust Fund bill.    “Pagkahuman sa taas na panahon, mahatag na gyud sa mga magniniyog ang para sa ilaha. Bisan na wala nahaapil ang ubang mga probisyon sa among panukala sa katapusan nga bersyon ug nabatian ko grabe ang pagkapuga ang ubang mga probisyon na naipasa, mas maayo na nga naa kaysa wala para mahatagan na ug suporta ang mga magniniyog ” miingon si Senador Francis” Kiko “Pangilinan, principal author sa sukod.   “Iduso na lang nato ang posibleng pag-amyenda sa balaod ug mabalik ang mga probisyon na gitangtang sa sunod na mga panahon kung makita nato na mas mahimong maayo kini para sa ilaha,” dugang pa niya.   Sa sayo pa, Pangilinan, uban sa mga isigka-minority Sen. Franklin Drilon ug Risa Hontiveros, nagtinguha sa paglakip sa usa ka mag-uuma nga representante, uban sa usa ka representante gikan sa Department of Agriculture, sa Trust Fund Management Committee. Apan ang Senado nibotar batok niini.   Ang komite mahimong responsable sa paghimo sa investment nga pamaagi sa trust fund, lakip na sa pagdumala sa gibanabana nga P76 bilyones nga cash, disposisyon sa gibanabana nga P30 bilyones sa ubang mga assets, ingon man usab sa uban pang mga pundo o kabtangan nga na pending pa sa atubangan sa Korte nga pwedeng ma reconveyed sa gobyerno.    “Kita nagtahod sa desisyon sa Senado, apan hugot nga kita nagtuo nga ang atong mag-uuma sa lubi kinahanglan nga malambigit diha sa tanan nga mga bahin sa desisyon-sa paghimo og proseso sa pagdumala sa mga pundo sa lubi nga levy funds. Kini mao, human sa tanan, ang ilang salapi; ang dugo, singot, ug mga luha sa atong mga mag-uuma sa lubi, “Pangilinan miingon.    Ang Trust Fund Management Committee sa ilalum sa mga kasamtangan nga bersyon sa balaodnon sa Senado gilangkoban sa mga representante gikan sa mga Department of Finance, Budget and Management, ug sa Justice.    Ang ubang mga yawe nga probisyon sa Senate Bill 1396 mao ang mosunod:    • Gipatin-aw sa lubi nga mag-uuma sama sa tag-iya o mga leaseholders sa mga umahan sa lubi nga dili labaw pa kay sa 5 ka ektarya, saop nga hangtud sa pagdumala sa cultivation sa mga umahan sa lubi, o mamumuong panguma o mga mamumuo;   • Pagpangandam sa usa ka Coconut Farmers and Industry Development Plan nga mag set ug direksyon ug polisiya alang sa kalamboan ug rehabilitasyon sa industriya sa lubi sulod sa 50 ka tuig;    • Paglalang sa usa ka Coconut Farmers and Industry Trust Fund;    • pagpangita sa Philippine Coconut Authority (PCA) Board nga gilangkoban sa mga Secretary sa Agriculture ingon sa Chairperson; Secretary sa Finance ingon Vice Chairperson; Sekretaryo sa Budget and Management, Science ug Technology, ug Trade and Industry; PCA Administrator; ug sa tulo ka gagmay nga mga mag-uuma nga ‘representante sa lubi nga mag-uuma nga sektor (usa sa matag gikan sa Luzon, Visayas, ug Mindanao);    • Tinuig nga alokasyon sa trust fund nga magamit alang sa disbursement dili ubos pa kay sa P5 bilyones matag tuig apan nga mahimong labaw pa kon ang mga pundo kay motugotan;    • Distribution sa tinuig nga alokasyon gikan sa trust fund nga ingon sa mosunod:   – 20%: Development sa hybrid nga lubi nga binhi umahan, ug sa nursery alang sa pagtanum ug replanting;    – 8%: Training sa mga mag-uuma ug sa ilang mga pamilya;    – 5%: Research, marketing ug promosyon;    – 4%: Crop insurance;    – 10%: kalamboan sa uma pinaagi sa diversification ug / o sa intercropping;    – 10%: Mipakigbahin nga mga pasilidad alang sa pagproseso;    – 5%: Organizing ug empowerment sa mga organisasyon sa lubi nga mag-uuma ug mga kooperatiba;    – 10%: Credit nga mga programa;    – 10%: Infrastructure development, nga naglakip sa prayoridad sa paggamit sa coco coir sa pagtukod sa DPWH sa mga dalan ug uban pang mga magamit nga mga proyekto;    – 8%: Scholarship nga programa;    – 10%: Health ug medical nga programa   Ang Senado nagbutang sa katapusang boto sa sukod sa Lunes sunod semana. Apan, ang bersyon sa balaodnon sa House of Representatives pending gihapon sa lebel sa committee.    “Ang coco levy nga trust fund bill mao ang usa ka prayoridad tungod kay kini nagtinguha sa pagtapos sa ibabaw sa upat ka dekada sa ka walay hustisya ug kakabos sa atong mga mag-uuma sa lubi nga gikan kaniya ang nangatawag nga makuha. Kini nga balaod kay isyu sab sa hustisya para sa mga gikawatan nga mga magniniyog, “miingon si Pangilinan.

×