Declare state of calamity due to African swine fever now, not increase cap on pork imports: Pangilinan

March 28, 2021

AS Metro Manila and some of its neighboring provinces go into another lockdown that can put more pressure on food supply, Senator Francis “Kiko” Pangilinan pleads with Malacañang to declare a state of calamity now to help hog-raisers recover from the devastating effects of the African swine fever (ASF) and not allow pork imports to flood the market.

“Baka mali ang naibigay na impormasyon sa Presidente. Dadapa pa lalo ang ating lokal na pagbababoy pag pinayagan ang mas maraming imported na baboy (The President was probably misinformed by his advisers. This act of raising the MAV (minimum access volume, or cap on imports) will further weaken our local pork producers),” Pangilinan said.

The former food security secretary’s statement came after President Rodrigo Duterte asked Congress to increase the cap on pork imports purchased under lower tariffs to address a supply problem after millions of local pigs have been culled due to ASF.

“Sa ngalan ng ating mga magbababoy, nakikiusap po kami na mag-declare ng state of calamity para sa agarang tulong na pondo sa indemnification at dagdag na cash assistance para sa kanila (In behalf of our local hog-raisers, we are asking for a declaration of a state of calamity so that funds for indemnification and additional cash assistance may immediately be tapped for them),” Pangilinan said.

On March 15, senators adopted Pangilinan’s Senate Resolution No. 676 which urges the Department of Agriculture (DA) to “recommend to the President to declare a state of national calamity” due to the “severe impact” of the ASF on the hog industry.

The resolution noted that the declaration would trigger the use of the National Disaster Risk Reduction and Management Fund and Quick Response Fund to supplement the Department of Agriculture’s (DA) efforts to contain and manage ASF. For 2021, it is estimated that 8 billion pesos is needed to do this.

Senate hearings on rising pork prices also revealed that importers already earn off the current cap on pork imports.

“Hindi na kailangan pang i-expand ang MAV at/o pababain ang taripa. Pinapayagan ng sistema natin ngayon ang pag-import ng baboy (There is no need to expand MAV and/or lower the tariff rates. If we want to import pork, our present system allows importers to import pork),” Pangilinan said.

As per data from the Senate hearings, current international price for choice pork cuts like belly (liempo), ham (pigue), and shoulder (kasim) average at 2 dollars per kilo, he said.

“Mga 98 pesos per kilo yan. Idagdag mo ang taripa ng 40 percent, mga 138 pesos per kilo. Idagdag mo pa ang 12 pesos na storage fee, 150 pesos per kilo ang landed cost para sa importer (That’s 98 pesos per kilo. Add tariff of 40 percent, that’s 138 pesos per kilo. Add 12 pesos and that’s 150 pesos per kilo landed cost for importers),” Pangilinan said.

“Sa presyong 250 pesos per kilo pa lang sa palengke, tiba-tiba na ang importer. Hindi na kailangang palawigin pa ang MAV. Kita niyo naman, mas malaki pa ang kita ng importer sa local hog-raiser (At 250 pesos kilo at retail, importers already earn a lot. There is no need to expand the MAV. As you can see, imported pork is still very competitive than local price). Any importer can import using the out-quota tariff of 40 percent. There is no quantitative restriction,” he added.

Senators also noted in the hearings that a small group of importers already amass billions in earnings due to the government policy of importation rather than helping local hog-raisers overcome ASF to supply the local market.

“May maliit na grupo na kikita ng limpak limpak at bilyun-bilyong salapi habang mananatiling gutom ang mamimili at bugbog-sarado ang lokal na industriya ng magbababoy (There’s a small group that’s earning billions while consumers go hungry and the local hog industry is battered),” Pangilinan said.

Ideklara ang state of calamity tungod sa African Swine Fever, dili nga dugangan ang pag-import sa baboy: Pangilinan Samtang ang Metro Manila ug pipila ka mga silingan nga probinsya musinati na usab og lockdown nga makahatag sa dugang nga kapit-os sa suplay sa pagkaon, naghangyo si Senador Francis “Kiko” Pangilinan sa Malacañang nga ideklara ang state of calamity karon aron matabangan ang mga hog-raiser nga makabawi gikan sa makadaot nga epekto sa African Swine Fever (ASF) ug dili tugotan ang mga pag-import sa baboy nga magbaha sa merkado.   “Sayop tingali nga impormasyon ang nahatag sa Presidente sa iyang mga magtatambag. Ang kini nga buhat sa pagpataas sa MAV (minimum access volume, o cap on import) labi pa nga makapahuyang sa atong lokal nga mga tagbuhi og baboy,” pahayag ni Pangilinan.   Ang pahayag sa kanhi kalihim sa seguridad sa pagkaon giluwatan pagkahuman gihangyo ni Presidente Rodrigo Duterte ang Kongreso nga dugangan ang takup sa mga import sa baboy nga gipalit sa ubos nga mga taripa aron masulbad ang problema sa suplay pagkahuman milyon-milyon nga mga lokal nga baboy ang natangtang tungod sa ASF.   “Sa ngalan sa atong mga hog-raisers, nihangyo kami sa pagdeklarar sa usa ka estado sa kalamidad aron ang pondo alang sa bayad ug dugang nga tabang sa salapi mahimo dayon nga makuha alang kanila,” ingon ni Pangilinan.   Kaniadtong Marso 15, gisagop sa mga senador ang Senate Resolution No. 676 ni Pangilinan nga nag-awhag sa Department of Agriculture (DA) nga “irekomenda sa Presidente nga ideklara ang usa ka state of national calamity” tungod sa “grabe nga epekto” sa ASF sa industriya sa baboy.   Ang resolusyon nakamatikod nga ang deklarasyon magtukmod sa paggamit sa National Disaster Risk Reduction and Management Fund ug Quick Response Fund aron madugangan ang paningkamot sa Department of Agriculture (DA) nga masudlan ug madumala ang ASF. Gibanabana nga 8 bilyon ka pesos ang kinahanglan aron mahimo kini.   Ang mga pagdungog sa Senado bahin sa pagtaas sa presyo sa baboy mibutyag usab nga ang mga importers nakakuha na sa karon nga cap sa pag-import sa baboy.   “Dili kinahanglan nga palapdan ang MAV ug / o ipaubus ang presyo sa taripa. Kung gusto natong mag-import og baboy, gitugotan sa atong kasamtangan nga sistema ang mga importers nga mag-import og baboy,” ingon ni Pangilinan.   Ingon sa datos gikan sa mga pagdungog sa Senado, ang kasamtangang presyo sa internasyonal nga merkado alang sa mga gipili nga pagputol sa baboy sama sa tiyan (liempo), ham (pigue), ug abaga (kasim) nga average sa 2 dolyar matag kilo, ingon niya.   “Mga 98 pesos matag kilo kana. Sumala sa taripa nga 40 porsyento, mga 138 pesos matag kilo. Mahibal-an pa namo ang 12 pesos nga storage fee, 150 pesos matag kilo ang landing cost para sa importer,” pahayag ni Pangilinan.   “Sa 250 pesos nga kilo ug retail, daghan na ang kita sa mga importers. Dili na kinahanglan nga palapdan pa ang MAV. Sama sa nakita nimo, ang gi-import nga baboy labi ka kompetensya. kaysa lokal nga presyo. Ang bisan kinsa nga tig import mahimong maka-import gamit ang out-quota tariff nga 40 porsyento. Walay quantitative restriction,” dugtong pa niya.   Namatikdan usab sa mga senador sa mga pagdungog nga ang usa ka gamay nga grupo sa mga importers nagtigum na og bilyon-bilyon nga kita tungod sa polisiya sa importasyon sa gobyerno kaysa pagtabang sa mga lokal nga hog-raiser nga malampasan ang ASF aron mahatagan ang lokal nga merkado.   “Adunay usa ka gamay nga grupo nga nakakuhag bilyon bilyon samtang gigutom ang mga konsumante ug giguba ang lokal nga industriya sa baboy,” pahayag ni Pangilinan.

×