Kiko: Sagip Saka to raise farmers’ incomes

SURIGAO CITY – Farmers will now have a guaranteed source of income with the recently enacted Sagip Saka Law, Senator Francis “Kiko” Pangilinan said here Wednesday, July 3.

“Naipasa na yung Sagip Saka Law. Ito ay malaking pagkakataon pag accredited ang farmers organization. Pwede nang magbenta direkta sa mga lokal at national na mga ahensya ng pamahalaan. Mababawasan ang middleman, mabibigyan sila ng supporta,” said Pangilinan.

“Sa ngayon ay binabalangkas yung implementing rules (and regulations), yung IRR, pero pag naipasa na yan, malaking dagdag na tulong sa ating mga magsasaka dahil gusto nilang magtanim pero nangangamba sila na baka mabulukan sila o kaya malulugi dahil ang benta, o bili ng middleman, ay barat na barat. Pero dahil dito (sa batas na ito) magtatanim sila, tataas ang ating ani at bababa ang presyo ng bilihin,” he added.

Republic Act 11321 or the Sagip Saka Act of 2019 aims to increase the incomes of farmers and fisher folk by requiring government agencies to purchase produce and harvest directly from farm enterprises. By going directly to the farmers and fisher folk and eliminating the middlemen, food prices go down and food producers earn more.

“Lahat ng accredited farmers organizations o kaya fisher-folk organizations ay pupuwedeng maging bahagi ng ganitong negotiated purchases sa mga pamahalaang lokal at pamahalaang pambansa. So for example ang gumagawa ngayon niyan, NFA (National Food Authority), bumibili direkta sa mga magsasaka. So ngayon hindi na lang NFA ang pwedeng bumili ng produktong bigas,” Pangilinan said.

“Halimbawa, may rice allowance yung ibang mga local governments, usually niyan cash, e di bigyan mo ng 80% cash, 20% bigas mismo. Pero yung bente porsyentong na bigas na yun bibilhin mo ngayon sa mga magsasaka. So yan yung magiging dagdag na supporta para sa ating magsasaka na alam nila pag nagtatanim sila hindi sila babaratin dahil nandiyan ang pamahalaang lokal, pamahalaang pambansa, mga ahensya ng gobyerno na bibili sa negotiated price na hindi palugi,” he said.

Sagip Saka Act of 2019 is part of the Pangilinan’s campaign promises during the 2016 national elections. It was signed into law on April 17, 2019, and was made publicly available on May 27.

 

VALUE-ADDING FOR COCONUT PRODUCTS

Asked about the lowering of copra prices, Pangilinan proposed to focus instead on value-adding coconut products.

“Ang dapat talaga mangyari, magkakaroon ng value adding sa produktong niyog. Bakit kopra nal ang lagi? Napakamura pagka kopra. Alam niyo ba sa America, ang isang liter ng coco water ay pumapatak 1 dollar (50 pesos). Ano’ng ginagawa natin sa coco water natin? Eh dahil kopra (ang pangunahing produkto), tinatapon lang yung coco water. Ilang coconut ang ating nahaharvest every year sa buong Pilipinas, 15 billion coconuts. Sa limang coconut, isang litro (ng coco water). So 3 billion liters of coco water, tinatapon lang. So ang kinakailangang gawin ng gobyerno, kaya nga finile natin ang bill na coco levy fund dahil mahigit isang daang bilyon na yan na dapat mabalik sa mga programang direktang makakabenepisyo ang ating mga magniniyog,” Pangilinan said.

The senator has recently refiled the Coconut Farmers and Industry Development Act or the Coco Levy Bill on Monday, July 1. SBN 31 is the first priority bill he filed for the 18th Congress. It aims to establish a trust fund to be utilized by coconut farmers and the coconut industry, and will provide mechanisms for the disposition of some coco levy assets, and management and utilization of the available coco levy funds. It will provide coconut farmers a say on how the fund will be managed, invested, allocated, and utilized.

Pangilinan, as Presidential Assistant for Food Security and Agriculture Modernization in 2014-2015, has been active in reforming the Philippine Coconut Authority whose mandate includes increasing the incomes of coconut farmers and value-adding coconut produce.

“So hindi lamang dapat kopra, dapat coco coir. Dito sa may Bislig, may coco coir production diyan ang isang kooperatiba. Mas gusto nila yung babae kasi maliliit yung daliri, madali yung coco coir. Sa isang linggo, anywhere between 400 to 1,000 (pesos) benta niya ng coco coir na dati wala. Yung P400 sa P1,000 ay hindi kopra, coco coir, makakabili na ng kape, may pambaon na yung mga bata sa iskwela, makakabili na ng asukal at bigas syempre dahil P400-P1,000 isang linggo malaking bagay na yun lalo na sa mga magniniyog,” he said.

The senator is in CARAGA to attend the inauguration ceremony of Dinagat Island Governor Kaka Bag-ao on June 3 at the Provincial Capitol in San Jose. Bag-ao and Pangilinan are stalwarts of the Liberal Party of the Philippines.